Ongeloof en verwijten na uitblijven subsidie voor Haagse Canal Pride

Posted: 16 april 2018
Category: Algemeen

DEN HAAG – De eerste Haagse roze botenparade dreigt te sneuvelen door geldgebrek. Wat resteert zijn verwijten en ongeloof: ,,Dit is doodzonde.’’

Prachtig, dat vrolijke Rainbow-festival. Maar het jaarlijkse emancipatiefeestje voor homoseksuele Hagenaars zou pas echt af zijn met een Canal Pride, een botenparade door de Haagse grachten, vond D66 eind november. Zelden zal een idee zó snel zo breed omarmd zijn. De organisatie van het roze festival plande het evenement nog diezelfde dag (met potlood) in, de Haagse verhuurders van rondvaartboten zegden enthousiast alle medewerking toe en de lokale politiek sprak met ruime meerderheid haar steun uit voor het plan. Maar vier maanden later is er van al die vrolijkheid en al die geestdrift niets meer over. Nu de organisatoren Ben Manuputty en Sebastiaan de Graaf noodgedwongen de stekker uit de zomerse Canal Pride hebben getrokken, resteert een kater. ,,Ik raak niet snel van mijn stuk’’, zegt de eerste. ,,Maar hier ben ik depressief van.’’

Geldgebrek is de oorzaak van het mislukken van de roze botentocht. Een schuldige is zo een-twee-drie nog niet aan te wijzen. De organisatie stelt dat de gemeente Den Haag geld heeft toegezegd, maar niet over de brug is gekomen. Wethouder Karsten Klein (CDA, evenementen) reageert terughoudend en zet de deur voor een ‘doorstart’ op niet meer dan een kiertje. ,,,De wethouder gaat eerst op een rijtje zetten wie wat heeft toegezegd en wat er nou precies is gebeurd’’, vertelt een gemeentewoordvoerder. ,,En dan zal hij een dezer dagen in gesprek gaan met de organisatoren.’’

Kim Waanders, initatiefneemster van de Canal Pride en inmiddels voormalig D66-raadslid, is ’stomverbaasd en diep teleurgesteld’ over die reactie. Ze is de afgelopen maanden geregeld gebeld door de organisatie, met de vraag waar het geld bleef. ,,Wethouder Karsten Klein heeft mij zwart-op-wit toegezegd dat er een oplossing zou komen, dat het goed zou komen met het geld’’, bezweert ze. ,,En de burgemeester heeft mij nota bene nog gevraagd of ze de Canal Pride mag openen. Als iedereen zo graag wil, dan moet het toch geregeld kunnen worden?’’

Brokken

Ben Manuputty zit voorlopig met de brokken. Hij heeft al enkele duizenden euro’s uitgetrokken voor het botenfestijn voor homoseksuelen, biseksuelen en transgenders. Al met al een flinke kostenpost. Bovendien is het roze festival beschadigd. ,,Er zit nu een enorme smet op de Canal Pride. Ik heb afspraken gemaakt met bedrijven, maar die heb ik moeten afzeggen. En de Haagse rondvaartbedrijven hebben hun boten vier maanden vastgehouden voor de Canal Pride op zondag 10 juni, maar dat kunnen ze zonder een harde toezegging niet langer doen.’’

Het belangrijkste is dat we in gesprek gaan met de wethouder, met oog op de toekomst van de Canal Pride

Sebastiaan de Graaf

Ja, bij de Haagse rondvaartboten hebben ze er ook wel de pest over in. De ondernemers hebben meerdere keren vergaderd over de roze botenparade. Er is tijd in gestoken om op één lijn te komen. De afgelasting van de Canal Pride valt ze rauw op het dak. ,,Ik moest het op Facebook lezen, dat had wel netter gekund’’, zegt Chris Schram van de Willemsvaart. Ook Peter Duivesteijn van de Ooie-vaart is teleurgesteld. ‘Doodzonde’ noemt hij het dat botenparade niet doorgaat. ,,Het enthousiasme voor de Canal Pride was hartstikke groot.’’ Misschien dat informateur Edith Schippers iets kan betekenen, nu zij vanaf morgen een nieuw college van b en w in elkaar gaat proberen te timmeren, lacht hij. ,,Zorg ervoor dat de heren en dames de Canal Pride voor volgend jaar in het coalitieakkoord zetten.’’

Medeorganisator Sebastiaan de Graaf denkt ook al na over 2019. ,,Het belangrijkste is dat we in gesprek gaan met de wethouder, met oog op de toekomst van de Canal Pride. Dan zullen er wel een paar dingen moeten veranderen. Hopen dat het dan wel lukt.’’

Ja, hij is ‘zwaar gefrustreerd, maar wil zich nu volop gaan richten op het tweedaagse Rainbow-festival dat wél doorgaat. ,,Daarmee gaan we knallen.’’